和“你”一起成长[13]——刘诗锋

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介绍Profile

  东方麦田创意机构是一家颇具规模的设计公司,在广东省设计圈内较有名气。提起它,大部分人的第一印象就是:新锐、全能。诚然,“东方麦田”的团队发展到今天的100多名设计师,改变的不只是规模,这群年轻人创造了一个个傲人的成绩:1000多项设计项目,近700个专利。鲜为人知的是,东方麦田在最落魄的时候曾经只剩3名设计师。

  东方麦田自2003年创办至今,经历了10年风雨。是什么力量让一个名不见经传的小公司发展到现在的规模?发展过程中遇到过哪些曲折?我们采访了东方麦田的总经理——刘诗锋,让他为我们揭秘东方麦田十年成长之路。

  我们到的时候,刘总的办公桌边还围了好几个设计师在热火朝天地讨论方案,刘总待人接物很是爽快干脆,雷厉风行,这是我们对他的第一印象。短暂寒暄后我们便开始了这次采访。

 

初入职场  岗位转变

认识到设计是一项需要统筹企业“战略”的工作

  东方麦田的总经理刘诗锋,自1999年毕业后就在顺德一家知名家电厂做工业设计师,主要工作内容是产品开发和外观设计。两年后被调岗到产品策划岗位上,负责策划事宜。当时技术开发部100多名员工,只有刘诗锋唯一一个产品策划师。

  “这是个很难得的机会,在做产品策划的同时,还需要做好设计部门与营销部门的衔接工作,而且经常要和营销部门合作进行工作。”刘总说,“在产品生产阶段,需要和营销部一起进行市场走访,听取市场需求;新品出来后要开发布会,去各个分公司进行产品介绍。”这段丰富而多元化的经历让他对设计工作有了更深层次的理解,也初步转变了他的设计理念。

  “当时已经意识到产品设计要根据市场研究,对市场乃至企业战略要有一定的了解,要统筹考虑企业和市场方面的因素,而不能闭门造车。”在当时这已经是很超前的理念了。

  在刘诗锋看来,“苹果”公司靠单一产品通杀市场是极个别的例子。大多数制造企业评判产品设计的好坏与否还没有明确标准,如果在产品技术和用户情感上没有优势,那么就应该以市场为导向。基于此方面的不断探索,目前东方麦田有自己的策略研究中心和用户行为研究中心。“我们的核心价值是先告诉企业市场需求后再规划产品方向,有了明确目标才进入研发环节。”

  在谈话过程中,我们感觉到刘总是个很有想法的人。他也曾反复提到一个词——“战略”。百度对“战略”的定义是,用来开发核心竞争力、获取竞争优势的一系列综合的、协调的约定和行动。选择了一种战略,公司即在不同的竞争方式中作出了选择。从这个意义上来说,战略选择表明了这家公司打算做什么,以及不做什么。而设计是个相对主观的工作,如果缺少客户信息,新产品的开发往往是技术人员的天才设想,是否符合客户需要却不得而知。同时,许多产品创新存在过度开发,功能强但客户使用率低,因而有效性能价格比低。传统的公司研发战略是用新产品来创造新需求。

  东方麦田反其道而行之,先研究市场需求,了解客户需要,再进行产品研发。在与客户的亲密接触中,注重客户反馈的需求信息,并与客户一同探讨设计未来产品,从而大大降低了研发风险。

  从另外一个角度来说,要确保公司的发展,不仅要了解客户的要求,而且也要知道自己的供给能力。东方麦田有自己的价值链资源,对产品的研究、设计、制造、展示体验、推广等等各个环节进行全面跟踪运筹,服务于产品的整个生命周期。相比其他公司,东方麦田的独特做法在于:利用现代信息技术,系统全面掌控研发过程。

 

自立门户  几经沉浮

“专注”是他立身立业的根本

  成功的结果是相似的,成功的路径却各有各的不同。成功者还有个至关重要的共同点,都拥有一颗不甘平庸的心。刘诗锋在2003年就有了自立门户的想法。

  在设计行业颇不受重视的90年代末,制造企业的自主设计观念还没有那么强烈,设计师是个相当尴尬的职位。哪怕是挂靠企业不用为设计业务发愁,在设计过程中商业利益也是衡量的第一标准。普通设计师往往要听从上级和客户的意见,甚至作品在不断更改的过程中会慢慢失去初衷和设计的本心。这对一名有着敏锐触感的设计师来说,继续过着听之任之的职业生涯也许是一种折磨,换言之,这种方式正在蚕食他对设计的创造力。刘诗锋萌发出想要主宰自己职业生涯的念头,而且很快付诸行动。

  于是,东方麦田的前身——“灵目设计公司”便在此背景下应运而生。但公司发展初期并不像预想的那么简单。刘诗锋在摆脱了之前的束缚后,很快又陷入了新一轮的难题。

  当时正值国内经济环境萧瑟时期,顺德整个设计企业都面临“吃饭难”的困境,中小企业不得不接一些小单子来维持生存,灵目也如此。然而,有单就接,做了就交,甚至各个设计公司之间以竞低价获取业务……这样就陷入了一种恶性循环怪圈:接小单子——设计小产品——完成任务——继续接小单子,设计的质量却没人看重。“当时都没有设计的机会,连失败也看不到”,刘总说。这样的状况持续了5年时间。

  那几年公司生存举步维艰,最惨的时候甚至连员工工资都发不出来。残酷的现实让刘诗锋开始反思,我要的是不是这种日子?我要不要再这样继续下去?答案当然是:不是。那么接下来该如何走出困境呢?

  “我意识到自己之前没有在专注做设计,因为在做设计公司的同时还开了其他的工厂和公司;态度方面也不是很认真,当时因为年轻,还经常玩网游玩到很晚。”刘总回忆说,在经过一段时间的低潮后,他回顾过去,发现自己的态度和工作方式是错误的。

  “那么我就开始考虑我的方向。在所涉及的行业里,设计是我最喜欢的一个,我好像也只擅长设计了。如果要靠它安身立业,像现在这种情况是不行的。不如放手一搏,专心致志只研究设计。”这是在经历阵痛后,刘诗锋的顿然醒悟。

  形势在2008年逆转。当时“灵目”先后接到了两个单子——万和的电热水器产品线规划项目和美的一整套净化器系列产品。而这次刘诗锋没有再简单了事,而是详细研究市场、用心分析策划,投入大量时间精力去专注设计这些产品。果然,产品获得合作方首肯投入市场后,很快就获得了消费者的认可。

  这两个成功案例的效果立竿见影,公司有了稳定的客户群,发展也进入了良性轨道。不必再为生存发愁,便可以更加专注地去做设计,所以“灵目”很快以惊人的速度发展起来。

 

小有成绩  扶摇直上

对合作模式和设计管理有独特见解

  “当时这两样产品在市场上都很受欢迎,就有企业去咨询这个产品是谁设计研发的,慢慢知名度越来越高,就有更多客户找上门了。”

  “生意人要先做事,把事做好了自然会有回报”,刘总说。果然,一个个成功的案例受到市场好评后就成了灵目的活招牌,“灵目设计”渐渐在设计圈站稳了脚。由于业务范围逐渐拓宽,构成部门逐渐发展壮大,“灵目设计”于2011年正式更名为“东方麦田”,也探索出一套适合自己的路子。

  首先是与万家乐燃气公司达成深度合作,提供包括市场调研、产品研究、材料工艺研究等热水器领域方面的独立研发服务,万家乐定期给予经费支持。目前已经与数家公司以这种方式达成合作。

  随着在业界的小有名气,更多的公司与东方麦田都进行了接触,通过各种方式进行合作,东方麦田也用自己的专业技能与前瞻眼光协助合作伙伴们生产制造出深受市场喜爱的产品,很多作品也获得了国内外知名大奖。

  刘诗锋从未停止过探索的脚步,带领东方麦田在设计的大道上不断前行。目前,“东方麦田”有6个设计专项组和1个形态设计组,1个研发中心,1个广告传播中心,1个空间展示中心,1个互动演示中心,100多个设计师,共参与1000多项设计项目,获得近700个专利。

  在合作过程中,刘总有个很深的感悟,就是需要和企业深度接触沟通,了解企业定位,才能做出符合企业发展战略的好设计。他建议企业要明确内部研发系统和外部研发系统的职责划分,处理好决策层和执行方面的关系。“关键的核心技术和大方向还是要靠企业内部来掌控的,如果能和外部做好衔接,会更有利于企业整体战略的管理和实施。”

 

共同成长  携手并进

东方麦田为员工提供成长的土壤

  “春生,夏长,秋收,冬藏”,四季更替,万物生机。在东方麦田,设计师也可以经历职业发展的四个阶段。东方麦田坚持个人与公司共同发展的理念,将自身定位为成长发展的土壤和平台,实现公司与个人的共同进步。公司鼓励员工根据公司需求和自身发展意愿自主选择发展的路径,为员工量身订造培养计划,以达到共同成长之目的。

  若员工对某一领域有专业的认知和理解,能自主把握方向并能独立高效完成项目的管理与执行,具备系统的策略解决能力和某行业的专业能力,公司将吸纳其为专项合伙人,走上创业之路。公司将提供完善的资源和平台支持,专项合伙人专注做好专业领域的工作。通过这种管理模式,实现公司与员工的共同发展。

  刘诗锋说,现在工业设计专业的学生在毕业后从事设计的不到一半,在参加工作后由于各种原因又会流失不少人才。其实这些人才只要培养方式得当,自身也注重积淀的话,是很容易在设计上有自己的一片天地的。所以,进入东方麦田的设计师们会接受系统完善的培养计划,和公司一起成长。

  设计师初入职最大的问题可能存在于设计观念的断层。“现在有新人来实习时,还是不能及时转变身份。觉得做设计只需要会画图。我给他们讲这样是不行的。” 刘总无奈地说,“可能是认知方面的问题,很多学生毕业工作后,还是认不清自己的价值所在。”而刘总认为,要做好设计,必须要先认识清楚设计的意义。

  “目前设计不只是艺术设计,更侧重商业性质,但二者可以共存。”刘总建议,设计师在具备技巧的情况下,还要熟悉行业,了解市场和用户情况和营销方案等一系列配套工作,然后慢慢锻炼独立分析市场和解决问题的能力。

  东方麦田采取了一系列措施来提高员工的设计水平,除了为员工报名各项培训班、不定期外出考察外,内部还经常举办讲座论坛。同时,还开展丰富的业余活动促进员工交流,碰撞创意火花。

 

麦田理念:尊重、责任、分享

认同员工的自身价值,所以懂得员工的个性需求,因此尊重每个员工的创作与发展;

认同客户的优势特征,所以懂得客户的效益需求,因此尊重每个客户的需求与差异。

承诺以实现员工自身价值为目标,把提供多元的发展空间作为我们的义务;

担当为客户打造科学高效的解决方案之重任,竭诚发挥内部优势,汇聚外界资源是我们的责任。

资源的共享,创造更高的价值;成果的共享,创造高质的生活;以致成就员工,成就卓越。

麦田文化:爱设计、爱生活、悦工作、悦快乐

爱设计,爱上发现生活中的新鲜趣味;爱生活,爱上设计中的奇思妙想。

热爱工作,更热爱在工作中寻找乐趣;享受快乐,更享受在快乐中工作。

 

  而今,东方麦田即将迎来自己的十年庆典,刘总笑言自己“坚持得很有价值”。

  十年用心造物,十年风雨征程,在刘诗锋的身上,我们看到更多的是对设计的执着。没有哪个人的成功是一帆风顺,但在遭遇低潮时能顶住压力,痛定思痛,及时扭转方向并朝着正确的未来努力,那么成功就不会太远。

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